Wyspa odpadów na Morzu Śródziemnym

Wszyscy chyba wiemy bardzo dobrze, że ludzkość produkuje zbyt wiele śmieci. To dotyczy przede wszystkim mieszkańców Azji oraz Europy. Mimo tego, że obecnie powszechne jest sortowanie śmieci, ciągle jeszcze dużym problemem są ogromne wysypiska śmieci, a nawet … wyspy odpadów na morzach i oceanach. Niestety niedawno stwierdzono powstanie dużej wyspy odpadów na Morzy Śródziemnym, między Kostaryką a Elbą. Jej średnica wynosi kilka kilometrów.

Naukowcy są wprawdzie zdania, że wyspa śmieci na Morzu Śródziemnym jest przejściowa, że doszło do jej utworzenia na skutek działania prądów morskich. Nie zmienia to jednak faktu, że istnienie tego rodzaju wysp jest bardzo niepokojące. Sam fakt, że doszło do utworzenia się takiej wyspy świadczy o tym, jak bardzo zanieczyszczone jest malownicze Morze Śródziemne tworzywami sztucznymi.

Jak to się stało, że powstała wyspa odpadów? Trzeba mieć świadomość, że prądy morskie w rejonie północno-wschodnim Morza Śródziemnego przebiegają w taki sposób, że woda przepływa wzdłuż brzegów Włocha, w okolicach Elby prądy ukierunkowane są na Kanał Korsykański. Stąd też w tych rejonach jest o wiele wyższa koncentracja odpadów. Skupisko odpadów na powierzchni morza tworzy się, gdy panują niesprzyjające warunki pogodowe. Chodzi tutaj zwłaszcza o występowanie północno -wschodniego wiatru. Według naukowców akumulacja odpadów w postaci wyspy może trwać od kilku dni po 3 miesiące.

Prawda jest niestety taka, że Morze Śródziemne jest bardzo zanieczyszczone przez odpady z tworzywa sztucznego. Organizacja WWF poinformowała niedawno w swoim raporcie, że w 1 km2 morza znajduje się aż 1,25 miliona fragmentów plastiku. Czy to bardzo źle? Niestety tak! Rzecz w tym, że chodzi o zaledwie 1% wód światowych, który zanieczyszczony jest 7% odpadów z tworzywa sztucznego, które znajdują się na świecie. Niestety odpadów znajdujących się na skupisku pomiędzy Elbą a Korsyką nie panuje się zebrać i zutylizować. Są to materiały niejednorodne, większość z nich nie nadaje się do recyklingu. Zresztą procedura zbierania i przetwarzania odpadów byłaby bardzo kosztowna.

Już w czerwcu pojawią się recyklomaty w Warszawie

Wszyscy wiemy doskonale, że recykling jest bardzo wskazany. Póki co w krajach rozwiniętych produkuje się zdecydowanie zbyt dużo odpadów. Na szczęście rozwijane są nowe technologie odzyskiwania surowców z odpadów. Oprócz tego propaguje się sortowanie odpadów. Już wkrótce ruszy dość interesująca inicjatywa proekologiczna w stolicy. W czerwcu 2019 mają pojawić się na ulicach Warszawy recyklomaty. Co to takiego?

Recyklomaty to specjalne maszyny, które będą miały za zadanie odbieranie posortowanychh odpadów. Ciekawym pomysłem jest nagradzanie osób aktywnie korzystających z automatów do recyklingu różnymi bonusami, np. zniżką do kina, na kawę itd. Program bonusowy ma bazować na specjalnych eko-punktach które będą otrzymywać osoby wrzucające posegregowane odpady do automatów.

Aby można było korzystać z recyklomatów, trzeba będzie najpierw zainstalować specjalną aplikację mobilną. Przy wrzucaniu posegregowanych szklanych, plastikowych lub aluminiowych odpadów należy oczywiście zwrócić uwagę na wybór odpowiedniej komory. Cały proces będzie koordynowany online. Po umieszczeniu odpadów w automacie do centralnego systemu będzie przesyłana informacje na temat surowców, a także poziomy napełnianie komory automatu. W ostatnim tygodniu czerwca 2019 ma się pojawić pierwsze 5 recyklomatów w Warszawie, Postawienie kolejnych 5 automatów przewiduje się na okres po wakacjach.

W tym miejscu warto podkreślić, że chociaż dotychczas nie było jeszcze recyklomatów na polskich ulicach, to jednak podobne proekologiczne inicjatywy funkcjonowały już w polskich miastach. Doskonałym przykładem jest butelkomat w Krakowie, który za wrzucane butelki wypłacał gotówkę. Butelkomat ten znajdował się w Centrum Administracyjnym, wydziale UMK. Urządzenie stało przez kilka dni. Za jednym razem butelkomat mógł przyjąć 800 butelek z plastiku. Tego rodzaju butelki nie powinny być zgniecione, powinny być także opatrzone kodem kreskowym. Sam projekt został wprowadzony po to, aby zachęcić polskie władze do wprowadzenia kaucje za plastikowe butelki na napoje.

Recykling polipropylenu

Chyba nikogo nie trzeba specjalnie przekonywać, że recykling jest z uwagi na ekologię bardzo potrzebny nam wszystkim. Tym razem chcielibyśmy zająć się tematem recyklingu polipropylenu. Polipropylen to tworzywo sztuczne, które jest z powodzeniem wykorzystywane w wielu różnych branżach. Z polipropylenu produkuje się chociażby pojemniki na żywność, obudowy maszyn, palety transportowe, oczka wodne itd.

Także i w tym przypadku podstawą recyklingu jest sortowanie. Po raz kolejny warto podkreślić, że bardzo ważne jest segregowanie odpadów już w gospodarstwie domowym. Co właściwie dzieje się z odpadami z polipropylenu, które poddawane są recyklingowi?

Standardowo polipropylen po oczyszczeniu jest dokładnie rozdrabniany w specjalnych młynach. Co istotne, taki rozdrobniony materiał można jak najbardziej dodać do nowego polipropylenu wykorzystywanego do produkcji różnych przedmiotów. Według ekspertów, jeśli dodatek ten oscyluje wokół 20%, nowy wyrób bardzo nieznacznie różni się do tych, które są wykonywane w zupełności z czystego materiału. Zmiany dotyczą głównie wyglądu. Dość często powierzchnia nie jest jednomiernie zabarwiona. A co jeśli do produkcji nowych produktów wykorzystany zostanie wyłącznie polipropylen zmielony? Również i zastosowanie polipropylenu w 100% pochodzącego z recyklingu nie jest żadnym problemem. Owszem, można zauważyć pewne pogorszenie właściwości mechanicznych oraz wizualnych, jednak różnica jest naprawdę niewielka.

Warto mieć świadomość, że możliwy jest otrzymanie recyklatu o właściwościach takich samych, jak świeży materiał. W jaki sposób? Podstawą jest dokładny przerób, czyli mieszanie i regranulowanie pozyskanego materiału, a następnie dodanie specjalnych dodatków i modyfikatorów.

Należy podkreślić, że już teraz wiele produktów z polipropylenu, ja np. baseny kąpielowe, oczka wodne, pojemniki różnego typu, palety transportowe wykonywane są z materiału pozyskanego w drodze recyklingu. Pamiętajmy o tym, że systematycznie segregując odpady, możemy udział wyprodukowanych w taki sposób produktów znacznie zwiększyć. Naprawdę warto!

Bornholm a polityka zero waste

Wszyscy wiemy doskonale, że zbyt wiele odpadów to bardzo duży problem. Niestety nie tylko firmy z różnych branż, ale także i prywatne gospodarstwa domowego produkują ogromne ilości odpadów. Na szczęście rządzący dostrzegają problem i zaczynają wprowadzać inicjatywy, które maja na celu ograniczenie ilości odpadów na wysypiskach.

Tym razem chcielibyśmy na naszym blogu przybliżyć Wam interesująca inicjatywę ekologiczną, a mianowicie planowanie wprowadzenie strefy zero waste na wyspie Bornholm. Zgodnie z założeniami ekologicznego programy duńska wyspa ma być do roku 2032. Warto od razu podkreślić, że to pierwsza tego rodzaju inicjatywa na świecie. Założenie wprowadzenia polityki zero waste oznacza że odpady powstające na wyspie od roku 2032 będą albo poddawane recyklingowi albo zużywane ponownie.

W tej chwili wyspa Bornholm to popularny kierunek wyjazdów turystycznych, zwłaszcza wśród rowerzystów, którzy mogą tutaj jeździć po znakomicie przygotowanych ścieżkach rowerowych. Wyspa ma około 40 tysięcy mieszkańców, obecnie region ten przygotowuje się do wprowadzenia polityki zero waste. Aby możliwe było wprowadzenie gospodarki w drugim obiegu do 2032 roku, trzeba wprowadzić na wyspie wiele zmian infrastrukturalnych.

Konieczna jest m.in. budowa kompostowni oraz biogazowni. Szacuje się jednocześnie, że w samym tylko sektorze recyklingu powstanie aż 1000 nowych miejsc pracy. Docelowo zakłada się propagowanie napraw zużytych lub uszkodzonych przedmiotów, co w praktyce oznacza promocje lokalnych warsztatów rzemieślniczych.

Warto podkreślić, że mieszkańcy wyspy Bornholm uchodzą za społeczność zorientowaną jak najbardziej proekologicznie. Dlatego projekt zyskała spore uznanie. Jednak mimo to władze planują wdrożenie specjalnego projektu edukacyjnego, w ramach którego będą m.in. prowadzone zajęcia szkolne dot. kwestii ekologicznych np. ograniczenia produkcji odpadów. Oprócz tego planuje się także jeszcze bardziej restrykcyjnie niż do tej pory przestrzegać zasad segregowania odpadów. Miejmy nadzieję, że więcej regionów weźmie przykład z tej duńskiej wyspy.

Recykling chemiczny. Nowa era recyklingu

Po co właściwie sortujemy odpady w naszych gospodarstwach domowych? W wielkim skrócie chodzi o to, żeby śmieci nie zalegały na wysypiskach, co ma katastrofalny wpływ na środowisko. Zresztą z bardzo wielu odpadów w drodze recyklingu można jak najbardziej wyprodukować nowe, pełnowartościowe produkty. Jest tylko jeden problem – niestety brakuje czystego surowca. Ten problem może rozwiązać recykling chemiczny, który na razie dopiero zaczyna się rozwijać. Miejmy jednak nadzieję, że recykling chemiczny pomoże nam już wkrótce na skalę masową walczyć z problemem śmieci.

Jak podkreślają eksperci, bardzo ważna jest jakość odpadów – to ona ma wpływ na to, czy da się dany odpad przetworzyć. Warto też podkreślić, że najważniejsza jest właściwa segregacja odpadów, co niestety w Polsce ciągle jest jeszcze problemem. Odpady nie mogą być zanieczyszczone. Przykładowo w chwili obecnej w Polsce zbiera się mniej więcej 40% butelek PET, jednak ze względu na kontakt z mokrymi materiałami tylko część tych odpadów można przetworzyć.

Nie każdy ma świadomość tego, że najwięcej surowca można odzyskać z recyklatu „food grade”. Ten recyklat, który określany jest jako „food grate”, można jak najbardziej wykorzystać do wyprodukowania opakowań, które będą mieć bezpośredni kontakt z żywnością. Przykładowo w Niemczech osiąga się bardzo dobre wyniki w tek kwestii, ponieważ recyklat pochodzi z selektywnej zbiórki butelek opartej o system kaucyjny.

W Polsce niestety butelki PET w ramach selektywnej zbiórki odpadów odkładane są do tych samych pojemników co inne odpady plastikowe. W efekcie nie da się ich od razu przetworzyć, ponieważ muszą one wraz z innymi odpadami jechać do sortowni, co dodatkowo utrudnia cały proces.

Mechaniczny recykling odpadów plastikowych jest kosztowny i niestety nie tak efektywny, jak chyba każdy z nas by chciał. Dlatego warto pracować nad rozwojem technologii umożliwiających recykling chemiczny, w ramach którego plastik nienadający się do przetworzenia zostanie tak przekształcony chemicznie, że możliwa będzie produkcja butelek, opakowań, ubrań i innych przedmiotów.

Jakie produkty powstają w drodze recyklingu?

Obecnie podkreśla się bardzo często, jak ważny jest recykling. Wiadomo, że z odpadów można odzyskiwać surowce, a z nich produkować nowe przedmioty, niejednokrotnie takie, których używamy na co dzień. Wystarczy umiejętnie segregować swoje odpady, aby efektywnie wspomóc procesy recyklingu. Czy zastanawialiście się kiedyś nad tym, które z Waszych rzeczy powstały dzięki recyklingowi?

Warto podkreślić od razu, że Polska ma bardzo dobre wyniki w recyklingu papieru. Szacuje się, że nawet 90% odpadów papierowych poddawanych jest recyklingowi. Chyba nikogo nie trzeba przekonywać, że to znakomity wynik. Co istotne, papier można przetwarzać nawet 7 razy. Co produkuje się z makulatury? Papier toaletowy, zeszyty, czasopisma, opakowania papierowe, a także tekturę, która wykorzystywana jest do izolacji termicznej.

Dlaczego warto segregować plastikowe opakowania np. torebki foliowe, opakowania po jogurtach czy saszetki? Ponieważ można z nich wyprodukować materiały drewnopodobne albo dźwiękoszczelne ściany wykorzystywane w pobliżu ruchliwych dróg. To jednak nie wszystko. Z plastikowych odpadów produkuje się także ławki w parku, wyposażenie placów zabaw, a także plastikowe okna oraz rozmaite zadaszenia. Naprawdę dobrze byłoby konsekwentnie segregować plastikowe opakowania już we własnym gospodarstwie domowym.

Także i z butelek PET można wyprodukować wiele przydatnych przedmiotów. Stare butelki PET można jak najbardziej wykorzystywać do produkcji nowych butelek tego typu. Z drugiej strony z takich butelek można także wytworzyć włókna silanowe, z które z kolei są surowcem wykorzystywanym do produkcji wnętrz samochodowych, powłok różnego typu, śpiworów, kurtkę, popularnych bluz polarowych itd.

Bardzo dobre efekty przynosi oczywiście recykling szkła. Ten fakt można łatwo wytłumaczyć. W przypadku szkła mamy do czynienia z surowcem, który można przetwarzać właściwie bez końca. Szkło z recyklingu można wykorzystać chociażby do produkcji butelek na rozmaite napoje albo do wytworzenia dekoracji i wazonów. W tym miejscu warto wspomnieć jeszcze, że obecnie recykling szkła w Polsce ma wynik 70%.

Innowacyjny recykling opakowań po lekach

Standardowe opakowania po tabletkach to połączenie plastiku i aluminium – każdy z nas wie doskonale, jak wyglądają blistry po tabletkach. Ale nie każdy wie, że niedawno opracowano w Polsce nową metodę efektywnego recyklingu takich opakowań. To bardzo dobra wiadomość, ponieważ będzie można skutecznie odzyskiwać zarówno aluminium, jak i tworzywo sztuczne celem ich ponownego wykorzystania. Nowa metoda recyklingu została opatentowana przez naukowców z Uniwersytetu Łódzkiego.

Ze względu na fakt, że oddzielenie aluminium od plastiku w przypadku blistrów farmaceutycznych nie było takie proste, odzysk tych materiałów możliwy był w dość ograniczonym stopniu. Teraz sytuacja się zmieniła. Naukowcy z Wydziału Chemii UŁ pod przewodnictwem prof. Marka Zielińskiego opracowali metodę, z pomocą której jak najbardziej będzie możliwy recykling nawet dużej ilości zgromadzonych blistrów po tabletkach. W praktyce oznacza to, że można będzie odzyskać cenne aluminium, a przy tym chronić środowisko naturalne przed zalegającym na śmietnikach tworzywem sztucznym. Jak podkreślają łódzcy naukowcy nowa metoda pozwala na pozyskanie polichlorku winylu (PCCW) oraz aluminium. Oba te produkty mogą zostać jak najbardziej wykorzystane ponownie.

Jak przebiega recykling blistrów farmaceutycznych? Od razu warto zaznaczyć, że proces technologiczny recyklingu jest w tym przypadku bezodpadowy. Najpierw opakowania po lekach segregowane są, kryterium segregacji jest kolor PCW, które zostało użyte do ich produkcji. Następnym krokiem jest mielenie opakowań aż do momentu, kiedy pozyskany zostanie granulat o właściwej wielkości. Dopiero później umieszcza się materiał w specjalnym zbiorniku zamykanym hermetycznie. Do zbiornika wlewana jest ciekła substancja, która skutecznie rozdziela dwa różne materiały, z jakich produkowane są blistry. Do rozłączenia dochodzi szybko ze względu na różnice gęstości. Finalnie aluminium osadza się na dole, a tworzywo sztuczne na górze. Po rozdzieleniu można przeprowadzić suszenie, jednak nie dochodzi już do mieszania się ze sobą dwóch materiałów.

Świat bez Odpadów – projekt firmy Coca Cola

Obecnie chyba już nikt nie ma wątpliwości co do tego, że śmieci są problemem na naszej planecie. Niestety zanieczyszczenie jest bardzo duże. Na szczęście podejmowane są coraz to nowsze inicjatywy, które mają na celu ograniczenie zanieczyszczenia. Standardem jest segregacja odpadów – wystarczą tylko odpowiednie worki foliowe, aby segregować śmieci już we własnym gospodarstwie domowym. Okazuje się jednak, że to jeszcze nie wszystko. Jest sporo innych inicjatyw, które zasługują na uwagę.

Tym razem skupimy się na akcji promowanej przez znany na całym świecie koncern Coca Cola – chodzi o program Świat bez Odpadów. Program ten bazuje na dwóch filarach; segregacji odpadów i ich recyklingu oraz wprowadzeniu nowego standardu opakowań na całym świecie. Docelowo na rynek mają zostać wprowadzone opakowania, które w 100% nadają się do recyklingu. De facto oznacza to, że ma powstać swego rodzaju obieg zamknięty, który zapobiegnie trafianiu szkodliwego plastiku do środowiska naturalnego.

Warto zaznaczyć, że koncern naprawdę konsekwentnie realizuje kolejne kroki mające na celu realizację programu. Co istotne, Coca Cola postawiła na współpracę z organizacjami, które specjalizują się w ochronie środowiska. A to jeszcze nie wszystko. Na uwagę zasługuje także fakt, że koncern wspiera samorządy, wdrażając kroki mające na celu edukowanie mieszkańców, a także zbudowanie infrastruktury, która umożliwi efektywną zbiórkę odpadów przeznaczonych do recyklingu.

Już latem 2018 rozpoczęto konkretne działania – to właśnie wtedy miała miejsce ogólnopolska akcja „rePETa”, która przeprowadzona została przy pomocny Fundacji Nasza Ziemia. W ramach akcji konkretne gminy otrzymały specjalne pojemniki na odpady. Na pojemnikach nadrukowano informacje o tym, co można wyprodukować z dobrze posegregowanych śmieci. W nacyzm tylko kraju a akcji bierze udział bardzo wiele samorządów. Warto jednak zaznaczyć, że Coca Cola działa na większą skale. Akcje, które mają propagować recykling odpadów, zostały z inicjatywy koncernu uruchomione na wszystkich kontynentach.

Recykling odpadów styropianowych

Nadmiar odpadów jest problemem, który dotyczy nas wszystkich. Na szczęście okazuje się, że można ten uciążliwy problem w pewnym stopniu rozwiązać w drodze recyklingu, czyli po prostu przetworzenia istniejących odpadów albo na surowiec albo na nowe produkty. Recyklingowi można poddać wiele różnego typu odpadów. To dlatego tak ważne jest segregowanie śmieci już w gospodarstwie domowym. W tym wpisie postaramy się przybliżyć Wam pokrótce temat recyklingu odpadów styropianowych.

Styropian, czyli polistyren spieniony, to materiał bardzo często wykorzystywany w budownictwie (najczęściej jako termoizolacja) oraz w gastronomii i elektronice (jaka element opakowania). Ze względu na szeroki zastosowanie produkcja styropianu ciągle wzrasta. Co jednak można zrobić z odpadkami ze styropianu? Najmniej ekologicznym rozwiązaniem jest spalanie odpadów styropianowych w celu pozyskania energii cieplnej. Nie jest to najlepsza opcja, ponieważ sam styropian nie jest kaloryczny, poza tym jego opary mogą być szkodliwe.

Na szczęście możliwy jest inny, bardziej przyjazny środowisku naturalnemu recykling styropianu. Dość popularnym rozwiązaniem jest kruszenie większych odpadów styropianowych na mniejsze fragmenty lub nawet pojedyncze kulki. Styropian w tej formie jest bardzo często wykorzystywany jako amortyzacja w opakowaniach. Generalnie jest możliwe także podzielnie styropianu na mniejsze elementy i ponownie uformowanie go w wysokiej temperaturze. Generalnie oczyszczony regranulat styropianu jest wykorzystywany także w budownictwie. Dodaje sie go m.in. do tzw. styrobetonu.

Inną możliwość stanowi przekształcenie styropianu w styrozol (to metoda recyklingu opracowana na Politechnice Warszawskiej). Styrozol jest materiałem wykorzystywanym w budownictwie jako izolacja wodochronna. W trakcie recyklingu odpadu styropianowe są rozpuszczane, najczęściej za pomocą estrów kwasów alkoholi. Później rozpuszczony styropian wzbogacany jest plastyfikatorami i napełniaczami – w ten sposób postaje materiał o właściwościach wodochronnych.

Odpowiednie worki na śmieci. Na co zwrócić uwagę przy zakupie?

Worki na śmieci wykorzystywane są właściwe w każdym gospodarstwie domowym. To oczywiście nic zaskakującego. Pamiętajmy, że nie ma w zasadzie innej możliwości wygodnego segregowania i wynoszenia śmieci. Na rynku dostępne są worki na śmieci o różnych parametrach. Jak wybrać worki na śmieci? Postaramy się zwrócić uwagę na najważniejsze kwestie.

Przy wyborze worka na śmieci należy przede wszystkim oszacować wielkość pojemnika na odpady. Worek na śmieci o odpowiedniej wielkości powinien być trochę dłuższy niż wysokość kosza na śmieci. Po włożeniu worka do pojemnika jego końcówki powinno się dać swobodnie opuścić na zewnętrznej stronie pojemnika. Jeśli worek będzie miał odpowiednią wielkość, nawet przy pełnym kuble na odpady będzie można worek łatwo zamknąć.

Obecnie można wybrać worki na śmieci różnego typu. Ciągle wielu zwolenników mają klasyczne foliowe worki na odpady. To nic zaskakującego, ponieważ zwykłe worki wyprodukowane z cienkiej folii są bardzo przystępne cenowo. Przy wynoszeniu śmieci można taki worek po prostu związać. Bardziej komfortowym rozwiązaniem są worki na śmieci z uszkami. Po zapełnieniu worków można uszka wygodnie zawiązać, co znacznie ułatwia wyniesienie śmieci. Ze względu na komfortowe użytkowanie dobrym rozwiązaniem są także foliowe worki na śmieci z taśmą ściągającą. W przypadku takich worków na śmieci chodzi o model wyposażony w taśmę ściągającą, którą można łatwo ściągnąć, gdy tylko worek jest napełniony. W ten sposób worek się zamyka, a taśma twarzy uchwyty.

Przy wyborze worków na śmieci warto zwrócić uwagę także na ich materiałów. Wielu zwolenników mają tradycyjne worki foliowe. Są one przystępne cenowo, a jednocześnie folia jako materiał elastyczny jest bardzo wytrzymała. Dostępne są worki foliowe ze wzmocnieniami, które idealnie nadają się do wykorzystania w szybko zapełniających się koszach na śmieci w kuchni. Oprócz tego dostępne są worki biodegradowalne, który produkuje się z tworzywa przyjaznemu środowisku. Rozkład takich worków jest bardzo szybko – zwykle trwa około 3 lat.