Czy możliwe jest sprzątanie w kosmosie?

Odpady to problem, nad którym zdecydowanie należy zapanować w trosce o środowisko naturalne. Okazuje się jednak, że problem śmieci dotyczy nie tylko naszej planety, ale także i przestrzeni kosmicznej. W chwili obecnej naszą planetę otacza wiele kosmicznych śmieci. Szacuje się, że na orbicie Ziemi znajduje się około 22 000 dużych obiektów, w tym satelity, które od dawna nie działają, oraz szeroko pojęte pozostałości po rakietach kosmicznych. Z roku na rok odpadów tych jest coraz więcej. Na szczęście okazuje się, że można efektywnie przeciwdziałać temu problemowi.

Również i w tym przypadku odpowiedzią jest recykling! Nie tak dawno grupa naukowców doszła do wniosku, że recykling można jak najbardziej przeprowadzać bezpośrednio na orbicie ziemskiej. Opracowano specjalny projekt o nazwie Gateway Earth. W ramach projektu planuje się umieszczenie na orbicie stacji kosmicznej, której zadaniem byłby recykling śmieci krążących wokół naszej planety. Zgodnie z aktualnymi założeniami naukowców projekt ten ma być wdrożony w 2050 roku.

W tym miejscu warto podkreślić jeszcze, że według naukowców przynajmniej część z surowców z nieużywanych już satelitów można będzie odzyskać i ponownie wykorzystać – najpewniej w drukarkach 3D. Naukowcy są zdania, że z pozyskanych w drodze recyklingu materiałów będzie można chociażby wykonać specjalne osłony przed promieniowaniem dla stacji kosmicznej. Z kolei stare panele słoneczne mogą posłużyć jako zasilanie dla Gateway Earth.

Póki co zakłada się, że tego rodzaju stacja zajmująca się recyklingiem może być, gdy tylko powstanie, dużą atrakcją dla turystów – już teraz zakłada się, że za kilka dekad turystyka kosmiczna będzie jak najbardziej możliwa. W praktyce oznacza to, że raczej nie powinno być problemu z finansowaniem projektu. Jedno jest pewne -warto z pewnością zająć się problemem, jaki stanowią śmieci w kosmosie. Wbrew pozorom to problem bardzo istotny. Póki co nie dysponujemy jeszcze rozwiązaniami, które pozwoliłby na skuteczny recykling, warto jednak już teraz szukać sposobów na to, aby skutecznie oczyścić przestrzeń pozaziemską.

Dlaczego recykling jest tak ważny?

Obecnie chyba już każdy wie doskonale, że sortowanie odpadów jest istotne dla środowiska naturalnego. Choćby z tego względu warto segregować odpady zgodnie z odgórnymi wytycznymi. Naukowcy są zdania, że bardzo ważny jest recykling oraz całościowe gospodarowanie surowcami w taki sposób, aby mogły one być wykorzystywane wielokrotnie.

Obecnie panuje swego rodzaju moda na recykling. W mediach podkreśla się często, jak ważna jest segregacja odpadów. Można nawet stwierdzić, że obecnie panuje moda na ekologiczny sposób życia. Pamiętajmy jednak o tym, że przeciwdziałanie powstawaniu zanieczyszczeniom to nic innego jak długoterminowa inwestycja, która ma znaczenia dla każdego z nas. Na szczęście nie trzeba zbyt wiele, aby przyczynić się do ochrony środowiska- tutaj doskonale sprawdza się metoda małych kroków.

To wcale nie takie trudne! Podstawą jest oczywiście segregacja odpadów już na etapie gospodarstwa domowego. Segregując odpady, przyczyniamy się do tego, że konkretne opakowania mogą być (najczęściej po przetworzeniu) jeszcze raz wykorzystane. Nie tylko szkło i papier, ale także i plastik można jak najbardziej ponownie wykorzystać. W każdym gospodarstwie domowym przydadzą się kosze lub worki na odpady w odpowiednich kolorach, które ułatwią segregowanie śmieci.

Ze względu na kolor dzielimy kontenery oraz worki na śmieci w następujący sposób:

  • niebieski – tutaj wrzucamy papier i tekturę;
  • żółty – to pojemniki przeznaczone na plastik oraz aluminium;
  • zielony – do zielonych kontenerów lub worków wrzucamy szkło;
  • brązowy – odpady biodegradowalne
  • czarny – do czarnych pojemników wrzuca się odpady zmieszane.

Warto w tym miejscu podkreślić, że wielu producentów żywności zaczyna produkować opakowania z materiałów pochodzących z recyklingu. Przykładem jest firma Danone. Dobry przykład daje także przedsiębiorstwo Żywiec Zdrój, które wprowadziło na rynek butelki na wodę o pojemności 5 litrów, w całości wykonane z plastiku pozyskanego w drodze recyklingu. Także i szklane opakowania firmy Nutricia zawierają materiał z recyklingu.

Co zrobić ze starymi oponami?

Zakup nowych opon do samochodu zawsze wiąże się z tym, że trzeba coś zrobić ze starymi. Dość często jest możliwość zostawienia takich opon w serwisie podczas wymiany na nowe. Jeśli jednak nie miałeś tej możliwości, zachęcamy Cię do dostarczenia ich do firmy zajmującej się utylizacja tego rodzaju odpadów. To, że Tobie stare opony już się nie przydadzą, nie oznacza jeszcze, że nie da się ich wykorzystać ponownie.

Nie każdy ma świadomość tego, że zużyte opony można jak najbardziej wykorzystać podczas budowy dróg. Stare, niepotrzebne opony będą bardzo dobrym składnikiem nowego asfaltu. Miał gumowy sprawia, że asfalt jest bardziej elastyczny, a tym samym odporny na odkształcenia. Okazuje się jednak, że to bynajmniej nie wszystko. Jest wiele innych zastosowań dla starych opon. Z okruchów gumy pochodzących ze starego ogumienia można poprawić efektywność filtrów wody. Według naukowców takie filtry są nawet 4 razy bardzie skuteczne niż filtry w wersji standardowej. Oczywiście stare opony są także z sukcesami wykorzystywane w elektrociepłowniach – można z nich odzyskać energię cieplną. W tym miejscu warto podkreślić, ze utylizacja ogumienia w elektrociepłowniach jest równoznaczna z obniżoną emisją CO2 i SO2.

Stare opony, które nie nadają się już do jazdy można wykorzystać także w ich niemienionej postaci. Dość często takie opony znajdują zastosowanie w szeroko pojętej inżynierii lądowej, np. w umocnieniach brzegów rzek, a także nabrzeży morskich. Zużyte opony mogą także znaleźć zastosowanie w falochronach, na różnych nasypach, a także w umocnieniach zboczy. Oprócz tego można z ich pomocą urozmaicić boiska oraz place zabaw dla dzieci. Opony sprawdzą się także jako wypełnienie przyczółków mostowych oraz stabilny podkład pod tory tramwajowe.

Ze starych opon można wyprodukować granulat gumowy -to w zasadzie najbardziej popularna forma recyklingu ogumienia samochodowego. Z granulatu takiego produkowane są podeszwy butów, uszczelnienia, gumowe wyposażenie samochodów, nawierzchnie boisk sportowych, a także różnego rodzaju wykładziny.

Dlaczego recycling papieru jest tak ważny?

Chyba każdy z nas wie doskonale, jak ważny jest recykling. To właśnie w drodze recyklingu można dać nowe życie już wcześniej użytkowanym surowcom. Stosunkowo łatwo można przeprowadzić recykling papieru. Chociażby w trosce o środowisko naturalne warto byłoby zbierać makulaturę. Z niepotrzebnych gazet, starych zeszytów, tekturowych opakowań można jak najbardziej odzyskać papier.

Zdecydowanie zachęcamy Was do recyklingu papieru. Wystarczy poddać recyklingowi 1 tonę starego papieru, aby:

  • zaoszczędzić miejsce na składowisku odpadów – nawet od 2,3 do 7 metrów;
  • zaoszczędzić 4200 kWh energii – dla porównania to ilość energii wystarczająca do ogrzania mieszkania przez około pół roku;
  • zaoszczędzić 26 500 litrów wody – szacuje się, że to ilość wody, która jednemu człowiekowi może starczyć na 36 lat;
  • zaoszczędzić 1476 litrów ropy.

Jak widać, to nie przypadek, że jesteśmy teraz praktycznie z każdej strony zachęcamy do sortowania odpadów. To nic nie kosztuje, a korzyść dla środowiska naturalnego, a więc dla nas wszystkich, jest ogromna.

Oczywiście każdy chyba ma świadomość, że przetwarzanie makulatury jest równoznaczne z tym, że dzięki recyklingowi nie trzeba wycinać drzew. Fakt że papier jest produkowany ponownie z makulatury, a nie z pulpy drzewnej oznacza w praktyce, że zmniejsza się:

  • ilość ścieków przemysłowych o 35%;
  • zanieczyszczenie powietrza o 74%;
  • zużycie energii 75%.

Recykling to doskonały sposób na to, aby skutecznie ograniczyć użycie szeroko pojmowanych surowców naturalnych. W efekcie mniejsza się ilość odpadów, a to ogranicza zanieczyszczenie wody praz powietrza. Mówiąc inaczej, recykling jest jedna z najskuteczniejszych form ochrony środowiska naturalnego.

Stąd też, jest tylko jakiś materiał nadaje się do ponownego przetworzenia, naprawdę warto konsekwentnie segregować odpady wykonane z niego już w gospodarstwie domowym. Recykling papieru jest akurat stosunkowo prosty. Co więcej makulaturę można przetwarzać kilkakrotnie, za każdym razem uzyskując materiał o odpowiedniej jakości.

Wyspa odpadów na Morzu Śródziemnym

Wszyscy chyba wiemy bardzo dobrze, że ludzkość produkuje zbyt wiele śmieci. To dotyczy przede wszystkim mieszkańców Azji oraz Europy. Mimo tego, że obecnie powszechne jest sortowanie śmieci, ciągle jeszcze dużym problemem są ogromne wysypiska śmieci, a nawet … wyspy odpadów na morzach i oceanach. Niestety niedawno stwierdzono powstanie dużej wyspy odpadów na Morzy Śródziemnym, między Kostaryką a Elbą. Jej średnica wynosi kilka kilometrów.

Naukowcy są wprawdzie zdania, że wyspa śmieci na Morzu Śródziemnym jest przejściowa, że doszło do jej utworzenia na skutek działania prądów morskich. Nie zmienia to jednak faktu, że istnienie tego rodzaju wysp jest bardzo niepokojące. Sam fakt, że doszło do utworzenia się takiej wyspy świadczy o tym, jak bardzo zanieczyszczone jest malownicze Morze Śródziemne tworzywami sztucznymi.

Jak to się stało, że powstała wyspa odpadów? Trzeba mieć świadomość, że prądy morskie w rejonie północno-wschodnim Morza Śródziemnego przebiegają w taki sposób, że woda przepływa wzdłuż brzegów Włocha, w okolicach Elby prądy ukierunkowane są na Kanał Korsykański. Stąd też w tych rejonach jest o wiele wyższa koncentracja odpadów. Skupisko odpadów na powierzchni morza tworzy się, gdy panują niesprzyjające warunki pogodowe. Chodzi tutaj zwłaszcza o występowanie północno -wschodniego wiatru. Według naukowców akumulacja odpadów w postaci wyspy może trwać od kilku dni po 3 miesiące.

Prawda jest niestety taka, że Morze Śródziemne jest bardzo zanieczyszczone przez odpady z tworzywa sztucznego. Organizacja WWF poinformowała niedawno w swoim raporcie, że w 1 km2 morza znajduje się aż 1,25 miliona fragmentów plastiku. Czy to bardzo źle? Niestety tak! Rzecz w tym, że chodzi o zaledwie 1% wód światowych, który zanieczyszczony jest 7% odpadów z tworzywa sztucznego, które znajdują się na świecie. Niestety odpadów znajdujących się na skupisku pomiędzy Elbą a Korsyką nie panuje się zebrać i zutylizować. Są to materiały niejednorodne, większość z nich nie nadaje się do recyklingu. Zresztą procedura zbierania i przetwarzania odpadów byłaby bardzo kosztowna.

Już w czerwcu pojawią się recyklomaty w Warszawie

Wszyscy wiemy doskonale, że recykling jest bardzo wskazany. Póki co w krajach rozwiniętych produkuje się zdecydowanie zbyt dużo odpadów. Na szczęście rozwijane są nowe technologie odzyskiwania surowców z odpadów. Oprócz tego propaguje się sortowanie odpadów. Już wkrótce ruszy dość interesująca inicjatywa proekologiczna w stolicy. W czerwcu 2019 mają pojawić się na ulicach Warszawy recyklomaty. Co to takiego?

Recyklomaty to specjalne maszyny, które będą miały za zadanie odbieranie posortowanychh odpadów. Ciekawym pomysłem jest nagradzanie osób aktywnie korzystających z automatów do recyklingu różnymi bonusami, np. zniżką do kina, na kawę itd. Program bonusowy ma bazować na specjalnych eko-punktach które będą otrzymywać osoby wrzucające posegregowane odpady do automatów.

Aby można było korzystać z recyklomatów, trzeba będzie najpierw zainstalować specjalną aplikację mobilną. Przy wrzucaniu posegregowanych szklanych, plastikowych lub aluminiowych odpadów należy oczywiście zwrócić uwagę na wybór odpowiedniej komory. Cały proces będzie koordynowany online. Po umieszczeniu odpadów w automacie do centralnego systemu będzie przesyłana informacje na temat surowców, a także poziomy napełnianie komory automatu. W ostatnim tygodniu czerwca 2019 ma się pojawić pierwsze 5 recyklomatów w Warszawie, Postawienie kolejnych 5 automatów przewiduje się na okres po wakacjach.

W tym miejscu warto podkreślić, że chociaż dotychczas nie było jeszcze recyklomatów na polskich ulicach, to jednak podobne proekologiczne inicjatywy funkcjonowały już w polskich miastach. Doskonałym przykładem jest butelkomat w Krakowie, który za wrzucane butelki wypłacał gotówkę. Butelkomat ten znajdował się w Centrum Administracyjnym, wydziale UMK. Urządzenie stało przez kilka dni. Za jednym razem butelkomat mógł przyjąć 800 butelek z plastiku. Tego rodzaju butelki nie powinny być zgniecione, powinny być także opatrzone kodem kreskowym. Sam projekt został wprowadzony po to, aby zachęcić polskie władze do wprowadzenia kaucje za plastikowe butelki na napoje.

Recykling polipropylenu

Chyba nikogo nie trzeba specjalnie przekonywać, że recykling jest z uwagi na ekologię bardzo potrzebny nam wszystkim. Tym razem chcielibyśmy zająć się tematem recyklingu polipropylenu. Polipropylen to tworzywo sztuczne, które jest z powodzeniem wykorzystywane w wielu różnych branżach. Z polipropylenu produkuje się chociażby pojemniki na żywność, obudowy maszyn, palety transportowe, oczka wodne itd.

Także i w tym przypadku podstawą recyklingu jest sortowanie. Po raz kolejny warto podkreślić, że bardzo ważne jest segregowanie odpadów już w gospodarstwie domowym. Co właściwie dzieje się z odpadami z polipropylenu, które poddawane są recyklingowi?

Standardowo polipropylen po oczyszczeniu jest dokładnie rozdrabniany w specjalnych młynach. Co istotne, taki rozdrobniony materiał można jak najbardziej dodać do nowego polipropylenu wykorzystywanego do produkcji różnych przedmiotów. Według ekspertów, jeśli dodatek ten oscyluje wokół 20%, nowy wyrób bardzo nieznacznie różni się do tych, które są wykonywane w zupełności z czystego materiału. Zmiany dotyczą głównie wyglądu. Dość często powierzchnia nie jest jednomiernie zabarwiona. A co jeśli do produkcji nowych produktów wykorzystany zostanie wyłącznie polipropylen zmielony? Również i zastosowanie polipropylenu w 100% pochodzącego z recyklingu nie jest żadnym problemem. Owszem, można zauważyć pewne pogorszenie właściwości mechanicznych oraz wizualnych, jednak różnica jest naprawdę niewielka.

Warto mieć świadomość, że możliwy jest otrzymanie recyklatu o właściwościach takich samych, jak świeży materiał. W jaki sposób? Podstawą jest dokładny przerób, czyli mieszanie i regranulowanie pozyskanego materiału, a następnie dodanie specjalnych dodatków i modyfikatorów.

Należy podkreślić, że już teraz wiele produktów z polipropylenu, ja np. baseny kąpielowe, oczka wodne, pojemniki różnego typu, palety transportowe wykonywane są z materiału pozyskanego w drodze recyklingu. Pamiętajmy o tym, że systematycznie segregując odpady, możemy udział wyprodukowanych w taki sposób produktów znacznie zwiększyć. Naprawdę warto!

Bornholm a polityka zero waste

Wszyscy wiemy doskonale, że zbyt wiele odpadów to bardzo duży problem. Niestety nie tylko firmy z różnych branż, ale także i prywatne gospodarstwa domowego produkują ogromne ilości odpadów. Na szczęście rządzący dostrzegają problem i zaczynają wprowadzać inicjatywy, które maja na celu ograniczenie ilości odpadów na wysypiskach.

Tym razem chcielibyśmy na naszym blogu przybliżyć Wam interesująca inicjatywę ekologiczną, a mianowicie planowanie wprowadzenie strefy zero waste na wyspie Bornholm. Zgodnie z założeniami ekologicznego programy duńska wyspa ma być do roku 2032. Warto od razu podkreślić, że to pierwsza tego rodzaju inicjatywa na świecie. Założenie wprowadzenia polityki zero waste oznacza że odpady powstające na wyspie od roku 2032 będą albo poddawane recyklingowi albo zużywane ponownie.

W tej chwili wyspa Bornholm to popularny kierunek wyjazdów turystycznych, zwłaszcza wśród rowerzystów, którzy mogą tutaj jeździć po znakomicie przygotowanych ścieżkach rowerowych. Wyspa ma około 40 tysięcy mieszkańców, obecnie region ten przygotowuje się do wprowadzenia polityki zero waste. Aby możliwe było wprowadzenie gospodarki w drugim obiegu do 2032 roku, trzeba wprowadzić na wyspie wiele zmian infrastrukturalnych.

Konieczna jest m.in. budowa kompostowni oraz biogazowni. Szacuje się jednocześnie, że w samym tylko sektorze recyklingu powstanie aż 1000 nowych miejsc pracy. Docelowo zakłada się propagowanie napraw zużytych lub uszkodzonych przedmiotów, co w praktyce oznacza promocje lokalnych warsztatów rzemieślniczych.

Warto podkreślić, że mieszkańcy wyspy Bornholm uchodzą za społeczność zorientowaną jak najbardziej proekologicznie. Dlatego projekt zyskała spore uznanie. Jednak mimo to władze planują wdrożenie specjalnego projektu edukacyjnego, w ramach którego będą m.in. prowadzone zajęcia szkolne dot. kwestii ekologicznych np. ograniczenia produkcji odpadów. Oprócz tego planuje się także jeszcze bardziej restrykcyjnie niż do tej pory przestrzegać zasad segregowania odpadów. Miejmy nadzieję, że więcej regionów weźmie przykład z tej duńskiej wyspy.

Recykling chemiczny. Nowa era recyklingu

Po co właściwie sortujemy odpady w naszych gospodarstwach domowych? W wielkim skrócie chodzi o to, żeby śmieci nie zalegały na wysypiskach, co ma katastrofalny wpływ na środowisko. Zresztą z bardzo wielu odpadów w drodze recyklingu można jak najbardziej wyprodukować nowe, pełnowartościowe produkty. Jest tylko jeden problem – niestety brakuje czystego surowca. Ten problem może rozwiązać recykling chemiczny, który na razie dopiero zaczyna się rozwijać. Miejmy jednak nadzieję, że recykling chemiczny pomoże nam już wkrótce na skalę masową walczyć z problemem śmieci.

Jak podkreślają eksperci, bardzo ważna jest jakość odpadów – to ona ma wpływ na to, czy da się dany odpad przetworzyć. Warto też podkreślić, że najważniejsza jest właściwa segregacja odpadów, co niestety w Polsce ciągle jest jeszcze problemem. Odpady nie mogą być zanieczyszczone. Przykładowo w chwili obecnej w Polsce zbiera się mniej więcej 40% butelek PET, jednak ze względu na kontakt z mokrymi materiałami tylko część tych odpadów można przetworzyć.

Nie każdy ma świadomość tego, że najwięcej surowca można odzyskać z recyklatu „food grade”. Ten recyklat, który określany jest jako „food grate”, można jak najbardziej wykorzystać do wyprodukowania opakowań, które będą mieć bezpośredni kontakt z żywnością. Przykładowo w Niemczech osiąga się bardzo dobre wyniki w tek kwestii, ponieważ recyklat pochodzi z selektywnej zbiórki butelek opartej o system kaucyjny.

W Polsce niestety butelki PET w ramach selektywnej zbiórki odpadów odkładane są do tych samych pojemników co inne odpady plastikowe. W efekcie nie da się ich od razu przetworzyć, ponieważ muszą one wraz z innymi odpadami jechać do sortowni, co dodatkowo utrudnia cały proces.

Mechaniczny recykling odpadów plastikowych jest kosztowny i niestety nie tak efektywny, jak chyba każdy z nas by chciał. Dlatego warto pracować nad rozwojem technologii umożliwiających recykling chemiczny, w ramach którego plastik nienadający się do przetworzenia zostanie tak przekształcony chemicznie, że możliwa będzie produkcja butelek, opakowań, ubrań i innych przedmiotów.

Jakie produkty powstają w drodze recyklingu?

Obecnie podkreśla się bardzo często, jak ważny jest recykling. Wiadomo, że z odpadów można odzyskiwać surowce, a z nich produkować nowe przedmioty, niejednokrotnie takie, których używamy na co dzień. Wystarczy umiejętnie segregować swoje odpady, aby efektywnie wspomóc procesy recyklingu. Czy zastanawialiście się kiedyś nad tym, które z Waszych rzeczy powstały dzięki recyklingowi?

Warto podkreślić od razu, że Polska ma bardzo dobre wyniki w recyklingu papieru. Szacuje się, że nawet 90% odpadów papierowych poddawanych jest recyklingowi. Chyba nikogo nie trzeba przekonywać, że to znakomity wynik. Co istotne, papier można przetwarzać nawet 7 razy. Co produkuje się z makulatury? Papier toaletowy, zeszyty, czasopisma, opakowania papierowe, a także tekturę, która wykorzystywana jest do izolacji termicznej.

Dlaczego warto segregować plastikowe opakowania np. torebki foliowe, opakowania po jogurtach czy saszetki? Ponieważ można z nich wyprodukować materiały drewnopodobne albo dźwiękoszczelne ściany wykorzystywane w pobliżu ruchliwych dróg. To jednak nie wszystko. Z plastikowych odpadów produkuje się także ławki w parku, wyposażenie placów zabaw, a także plastikowe okna oraz rozmaite zadaszenia. Naprawdę dobrze byłoby konsekwentnie segregować plastikowe opakowania już we własnym gospodarstwie domowym.

Także i z butelek PET można wyprodukować wiele przydatnych przedmiotów. Stare butelki PET można jak najbardziej wykorzystywać do produkcji nowych butelek tego typu. Z drugiej strony z takich butelek można także wytworzyć włókna silanowe, z które z kolei są surowcem wykorzystywanym do produkcji wnętrz samochodowych, powłok różnego typu, śpiworów, kurtkę, popularnych bluz polarowych itd.

Bardzo dobre efekty przynosi oczywiście recykling szkła. Ten fakt można łatwo wytłumaczyć. W przypadku szkła mamy do czynienia z surowcem, który można przetwarzać właściwie bez końca. Szkło z recyklingu można wykorzystać chociażby do produkcji butelek na rozmaite napoje albo do wytworzenia dekoracji i wazonów. W tym miejscu warto wspomnieć jeszcze, że obecnie recykling szkła w Polsce ma wynik 70%.